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17
juin
2015

Les plus anciens outils du monde découverts au Kenya

Des archéologues ont découvert dans le nord du Kenya des outils de pierre vieux de 3, 3 millions d’années. Jusqu’à présent les plus anciens outils connus n’avaient "que" 2,6 millions d’années.

Lucy était bricoleuse.

Des archéologues viennent de découvrir sur le bord du lac Turkana, au Kenya, des outils de pierre datant de 3,3 millions d’années. Soit un bond en arrière de 700 000 ans par rapport aux précédents outils identifiés.

Des outils qui auraient donc pu être utilisés par des australopithèques, branche cousine de notre espèce dont fait partie Lucy, notre plus lointaine ancêtre.

Des outils pour couper et racler

Les outils en question sont des pierres travaillées pour présenter un côté réservé à la prise en main, et un autre pour trancher ou racler des surfaces, comme le précisent les chercheurs dans un article publié sur le site internet de la revue spécialisée Nature jeudi.

Le site archéologique sur lequel ces précieux cailloux ont été découverts avait déjà permis de mettre au jour d’autres fossiles. C’est le grand nombre de pierres identiques, avec des formes proches, qui a mis la puce à l’oreille des archéologues. Les marques observées en nombre sur les pierres ont fini de convaincre les chercheurs qu’ils étaient en présence d’outils. Ne restait plus qu’à les dater.

Un bond de 700 000 ans en arrière

D’après les datations effectuées, ces pierres sont vieilles de 3,3 millions d’années. C’est ce qui donne son caractère remarquable à cette découverte. En effet les précédents outils retrouvés dataient de 2,6 millions d’années. Cette nouvelle découverte permet donc d’établir que les ancêtres des humains disposaient des compétences cognitives nécessaires à la fabrication d’un outil 700 000 ans plus tôt que ce pensaient jusqu’alors les chercheurs.

Source : L’Express



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